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Reportes de una chica plástica

21 jun 2018

La industria del plástico da muestras de buena salud

Las ferias Chinaplas y NPE 2018, que tuvieron lugar en los pasados meses de abril y mayo, respectivamente, dieron fe del saludable momento por el que está pasando la industria plástica. Ambos eventos han tenido un tamaño récord y los expositores reportaron un ambiente decidido de inversión.

La NPE, que se vivió este año en el Orange County Convention Center de Orlando, acogió a 2.180 compañías expositoras, en más de 111 mil metros cuadrados. Esta edición innovó en diferentes presentaciones que ilustran el trabajo estratégico de la asociación estadounidense Plastics por mejorar la imagen del sector del plástico.

Algunos expositores se concentraron en las llamadas "zonas de tecnología". La zona de tecnología de botellas, por ejemplo, cobijó presentaciones de fabricante de preformas, equipos de soplado, controles de calidad de botellas, entre otros. La zona de impresión 3D y 4D agrupó por su parte a las empresas proveedoras de este sector, incluyendo fabricantes de equipos y prestadores de servicio.

Por su parte, Chinaplas amplió su sede, el Centro Nacional de Exhibiciones en Shanghái, y se constituyó en esta edición como la feria más grande del mundo, con un área de exhibición de 340 mil metros cuadrados. En comparación, la feria K en su edición de 2016 tuvo un área de exhibición de 173 mil metros cuadrados.

En esta edición hacemos un recuento de algunas de las tecnologías que se vieron en NPE. Para acceder a un cubrimiento más amplio, en nuestra página web www.plastico.com encontrarán una zona especial dedicada a cubrir innovaciones ofrecidas en la feria, incluyendo videos y entrevistas.

Pero pese al bueno momento que se percibe en las ferias industriales y a la voluntad de inversión que muestran los visitantes, aún en América Latina se respira un ambiente de cautela y lenta recuperación frente al 2017. Esto lo atestiguan los informes sectoriales, entre el que se incluye la encuesta anual a fabricantes de lámina y película, que publicamos en esta edición. Los fabricantes del sector son menos optimistas este año, pero continúan en la línea de inversión para mejorar su productividad.

En esta edición nos enfocamos en apoyar los esfuerzos de industriales del sector por identificar tecnologías punteras que permitan hacer su producción más eficiente. Concretamente, para los transformadores de productos termoformados, traemos un recuento de innovaciones tecnológicas que permiten incrementar productividad, reducir costos unitarios de producto y mejorar la eficiencia energética. En el sector de extrusión de tubería y perfiles hacemos una revisión de las innovaciones más relevantes del último año, entre las cuales se destaca la integración de soluciones de Industria 4.0 para monitoreo remoto y control de calidad.

Christoph Wöss, de Erema, nos habla de cómo la industria de reciclaje de PET se ha transformado. En su artículo muestra que la crisis que se vivió recientemente a raíz de los bajos precios de la materia prima virgen favoreció el desarrollo de los recicladores de PET como proveedores de producto terminado. El rPET es hoy en día un material prácticamente omnipresente en la fabricación de botellas para bebidas, lo que muestra, una vez más, que las crisis se transforman en oportunidades.

Quiero recomendarles a los fabricantes de inyección dos artículos especialmente en esta edición: uno que nos habla de las variables ocultas en el proceso de inyección, es decir, de variables que comúnmente no se controlan, pero que nos ayudan a entender mejor nuestra producción. Como lo pone muy bien el autor Alejandro Vásquez, "el proceso nos habla" y está en nosotros el aprender a escucharlo. Y finalmente también sugiero un artículo excelente en el tema de eficiencia energética, donde aconsejamos pautas para mejorar el manejo energético en las plantas de moldeo de plásticos.

¡Que disfruten esta edición!


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