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tendencias “Veo una tendencia hacia el incremento del contenido verde” Entrevista con Bhavani Thota, director de ingeniería LL6 en la Ford Motor Company con sede en Santa Fe, Ciudad de México, y conferencista en el próximo Simposio de Manufactura de Autopartes, que organiza Tecnología del Plástico. María Natalia Ortega, editOra a reducción de peso y las aplicaciones sostenibles son las grandes tendencias que moverán en el futuro la industria automotriz, de l acuerdo con el experto Bhavani Thota. Un apasionado de la innovación, de la flexibilidad en el diseño y de la enseñanza, este ingeniero de Ford conversó sobre su visión de la industria con Tecnología del Plástico. Bhavani es empleado de Ford Motor Company en Detroit, actualmente en asignación internacional en la Ford de México, y quien lidera un equipo de ingenieros encargados de diseñar y desarrollar componentes interiores. Thota también es el responsable global de enseñar mejores prácticas de ingeniería para el desarrollo de productos para interiores de automóviles. Gracias al trabajo en desarrollo de interiores y de sistemas de combustible en Ford/Visteon desde 2002, con sede en Detroit, Michigan, Bhavani y su equipo han recibido tres nominaciones de la SPE (Asociación de Ingenieros Plásticos) como finalista por sus nuevos diseños. Tecnología del PlásTico: ¿Cuáles son a su parecer las principales tendencias en la industria plástica? Bhavani ThoTa: Desde la perspectiva de los materiales veo una tendencia hacia la reducción de peso, que puede lograrse con materiales espumados o con menores espesores de pared, así como una tendencia hacia el incremento del contenido “verde” o sostenible, incluyendo materiales reciclados en las resinas base. TP: ¿cuáles son las principales fortalezas y debilidades de los plásticos para aplicaciones automotrices? BT: Lo primero que viene a mi mente es que los plásticos en general usualmente se traducen en menores costos y menor peso, en contraposición a los metales o a los productos de madera natural que anteriormente se usaban para el interior de los vehículos. Los plásticos se pueden moldear de manera mucho más sencilla en casi cualquier forma y/o color, a diferencia de los materiales previamente mencionados. Sin embargo, los precios de los plásticos también pueden ser muy volátiles debido a que se basan en el petróleo, y su desempeño puede encontrarse por debajo del del metal y de la madera cuando se trata de propiedades físicas y desempeño a bajas temperaturas; aunque existen modificadores de propiedades, son costosos. TP: ¿Tiene Ford alguna política u objetivo para incrementar el uso de plásticos en componentes automotrices como parte de un proyecto para reducir el peso en la manufactura de automóviles? BT: En lo que conozco no hay una política oficial, pero tenemos el objetivo de reducir el peso global de los vehículos para satisfacer los nuevos estándares energéticos regulados por el Gobierno. TP: ¿Puede mencionar un ejemplo de componentes plásticos recientemente desarrollados por Ford Motor Company que pueda considerarse como un hito en la carrera de los plásticos en la industria automotriz? BT: Mi ejemplo es la espuma de BASF a partir de aceite de castor, que se introdujo por primera vez en el 2012 para el panel de instrumentos del Ford Focus. Ahora se usa en el Ford Escape 2013 en Norteamérica y China, y será usado en el panel de instrumentos del Mustang 2014. Esta espuma sostenible de poliuretano no solamente proviene de una fuente no alimentaria, lo cual es importante para el medio ambiente, sino que también ayuda en la causa de reducir el consumo de energía porque es aproximadamente 10% más liviano y ayuda con la eficiencia, porque ofrece una reducción de entre 20 y 30% en el tiempo de ciclo sobre las espumas convencionales basadas en petróleo. Esta espuma también puede usarse en otras aplicaciones interiores, tales como los cobertores de consolas centrales, recubrimientos de puertas, reposacabezas y reposabrazos, y posiblemente en asientos. TP Contacte al proveedor: Código 51 22 edición 4 - volumen 28 / agosto - septiembre 2013 www.plastico.com


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