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TP Ago/Sep´15

investigación ITM: impulso para las investigaciones aplicadas de plásticos en Colombia El Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM), con sede en Medellín (Colombia), ofrece asistencia, mediante investigación aplicada, para la solución de necesidades en la industria de polímeros y diferentes clústers estratégicos de la economía de la región y del país, así como el desarrollo de soluciones para este sector a través de ensayos de laboratorio y proyectos de I+D. Por: Diana Lizeth Tirado Ariza, editora asistente. Con información suministrada por el ITM iendo la capital del departamento de Antioquia y una de las ciudades más grandes de Colombia con una población de S 2.464.322 habitantes, Medellín aloja en su territorio a varios institutos de investigación y capacitación para la industria del plástico, organizaciones que dan impulso al sector gracias a sus laboratorios, seminarios e investigaciones. Un ejemplo de esta labor es el Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM), que por medio de su laboratorio de materiales poliméricos y compuestos, propone desarrollos y proyectos relacionados con la síntesis, caracterización y procesamiento de polímeros y compuestos. Así mismo, este equipo de trabajo se enfoca en la creación de nuevos materiales y mezclas, proponiendo a la vez nuevos proyectos que generen retos en la ciencia de polímeros. Además, apoyada en la nueva infraestructura de sus laboratorios del complejo Parque i, esta línea de investigación que se enfoca en la transformación avanzada de materiales, cuenta con un espacio más amplio para conformar grupos de investigación de materiales avanzados y energía (MATyER) y de calidad, metrología y producción. Hace dos años el proyecto institucional del ITM Parque i, promovió el fortalecimiento del laboratorio tanto en equipos como en espacio físico con el fin de impulsar el análisis y procesamiento de polímeros termoplásticos. Otro punto de partida y avance para este laboratorio de materiales fue el proyecto Galilei, ya que gracias a éste se adecuó la infraestructura para también realizar pruebas mecánicas y procesamiento de materiales compuestos reforzados con fibra de vidrio en equipos tales como viscosímetro Brookfield, mezcladores, hornos, termocuplas, baños termostados, máquinas inyectoras de resina termofija y máquina universal de ensayos. Capacidades de investigación De esta manera y en medio de todos estos cambios, el laboratorio fue distribuido en tres áreas: síntesis y caracterización, procesamiento de termoplásticos y procesamiento de materiales compuestos de alto desempeño. Dentro de la maquinaria más importante que conforma el redistribuido laboratorio, se encuentran un reómetro de torque, para realizar mezclas a nivel de laboratorio de polímeros y compuestos, y para evaluar parámetros de procesamiento. Una máquina inyectora de termoplásticos de 90 toneladas, que permite evaluar el efecto de diferentes condiciones de procesamiento y nuevos materiales desarrollados. Y una extrusora doble husillo para mezclas o compuestos a escala industrial, que es útil para el estudio de reciclaje de materiales compuestos, como sustratos reforzados con fibras, nanopartículas y otros polímeros. Bajo el funcionamiento inicial de estos sistemas, el instituto ha podido desarrollar varios proyectos relacionados con materiales compuestos de matriz polimérica termofija, dentro de los cuales se encuentran: • Diseño y construcción de rejillas para aplicaciones industriales, fabricadas con perfiles monolíticos y resina poliéster reforzada con fibra de vidrio (RPRFV). • Diseño y construcción de un contador de acueducto con RPRFV, obtenida por el proceso de moldeo de transferencia de resina. • Diseño y construcción de una rueda de silla de ruedas para población discapacitada del Instituto Tecnológico Metropolitano. • Desarrollo de materiales compuestos fabricados de matriz polimérica y fibras naturales en procesos por moldeo cerrado, dirigido hacia aplicaciones en biocompuestos. Adicionalmente, y gracias a la nueva infraestructura de equipos, están progresando en la actualidad temas como nanocompuestos de matriz polimérica poliolefínica, desarrollo de mezclas poliméricas con desechos en cascarilla de café y desarrollo de mezclas master de caucho natural modificados con negros de humo para la cadena productiva del caucho. De igual manera, en materiales termoplásticos se están evaluando materiales nanoestructurados inorgánicos para soportar la producción de polietilenos y se está estudiando una metodología para la predicción de tensiones residuales en piezas plásticas evaluadas inicialmente a partir de piezas inyectadas. TP www.plastico.com Búsqueda global: Tp3004-itm 46 edición 4 - volumen 30 / agosto - septiembre 2015 www.plastico.com


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