-01-RESLWC-IO-TECNOLOGIA DEL PLASTICO VOL 31 ED 4 AGO-SEP 11 R1

TP Digital ago/sep 2016

sostenibilidad Plásticos biobasados: cerrando el ciclo rillento. -produjo HMF no purificado en formade polvo cristalino de color café ama Según detalla la Dra. Kruse, “la raíz de la achicoria no solo es perfecta para la Cinco casos que demuestran por qué la industria del plástico tiene todas las producción de HMF porque es un dese- potencialidades para encaminarse hacia una dinámica productiva sostenible. mayor valor que el del petróleo o cru-cho, sino porque genera un químico de Por Silvia Gamba, redactora asociada do”. Por lo tanto, de acuerdo con la cien- Artículo elaborado a partir de información suministrada por la oficina de prensa de la feria K 2016 tífica, las botellas PEF fabricadas a base de HMF de achicoria podrían ser más delgadas que las que se hacen a par- tir de PET extraído de dichos combus- tibles, lo cual facilitaría y abarataría su transporte. Aunque las raíces de achicoria tam- bién se emplean en la obtención de biogás, producir HMF sería más ren- table: “220.000 raíces por hectárea po- drían originar 8,14 toneladas de inu- lina; la cual se transformaría en 2,87 toneladas de HMF. Este producto se vendería por 5,74 millones de euros, mientras la electricidad de biogás ge- nerada por la misma cantidad de raí- ces, según la Ley de Energías Reno- vables, solo generaría 21.000 euros”, explicó la científica. Este desarrollo es verdaderamente revolucionario para la industria, pues dicho químico ya no sería generado a partir de combustibles fósiles, sino –de manera sostenible– gracias a una raíz Estudios de la Universidad de Stanford han permitido generar plásticos a partir de CO2 que usualmente es compostada o de- sechada. Plástico PEF a base de CO E la sostenibilidad se ha prima bioeconómica - todo diferente para la producción de-Con el objetivo de encontrar un méy residuos agrícolas2La achicoria es un vegetal comesRaíz de achicoria: materia-n medio de su multiplicidad de acepciones, convertido en un tema tible de raíz gruesa y larga (15 – 20 cm) plásticos a partir de derivados del pe- de obligatorio aborda- que crece en climas cálidos y se emplea tróleo, Matthew Kanan, un profesor je en diferentes procesos, pero particu- principalmente en ensaladas y, en algu- asociado al departamento de Química larmente para la industria plástica que nos casos, como sustituta del café. Las de la Universidad de Stanford, encontró –a pesar de sus esfuerzos encamina- cualidades de su raíz llamaron la aten- en el procesamiento de dióxido de car- dos al reuso, el reciclaje y la biodegra- ción de científicos de la Universidad de bono (CO ) y algunos residuos agrícolas 2 dabilidad– enfrenta a diario retos como Hohenheim, en Stuttgart (Alemania), una alternativa eficiente que posibilita- la gestión adecuada de los residuos y el quienes vieron la oportunidad de gene- ría reducir la huella de carbono en la in- desarrollo de mecanismos alternativos rar hidroximetilfurfural (HMF), un quí- dustria plástica. de explotación de recursos. mico elemental para la industria plásti- Según calcula Kanan, anualmente se No obstante lo anterior, también son ca del futuro, pues sirve como materia fabrican más de 50 millones de muchos los proyectos sostenibles que prima para el desarrollo de nylon, per- toneladas de PET para la producción de enfrentan con éxito aquellos desafíos lón, poliéster y botellas PEF. una amplia variedad de artículos. “Por propios de la industria. Por esto, pre- Todo sucedió en el Instituto para cada tonelada de PET, se generan cua- sentamos a continuación una selección Técnica Agrícola de la universidad, tro de CO ”, explicó. 2 exclusiva sobre cinco iniciativas pro- donde la Dra. Andrea Kruse procesó Con este antecedente, e l científico ductivas que demuestran que sí es po- en un contenedor de ultra-presión las y su equipo se dedicaron al desarrollo sible hacer de la sostenibilidad un cri- raíces de achicoria reposadas en agua de polietileno furanoato (PEF), el cual terio esencial para la industria plástica y les agregó un ácido especial; después se compone de glicol de etileno y ácido del futuro. de calentar la solución a 200 grados, 2,5- Furandicarboxylic (FDCA) y puede www.plastico.com/guia-de-proveedores edición 4 - volumen 31 / agosto-septiembre 2016 11


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