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Agosto de 2019 Página 1 de 3

Buenas prácticas de gestión ambiental de su planta de empaques

Por Wilmer Saavedra (*)

Cada fase de la cadena de fabricación de empaques genera factores, directos o indirectos, relevantes para el impacto ambiental de la industria.

 

La industria de fabricación de alimentos y bebidas es un sector muy diverso gracias a la amplia gama de productos y procesos de fabricación. Como pocos sectores, se ve obligada a adaptar y transformar sus estrategias y procesos con el objetivo de reducir su impacto ambiental, que no solo está vinculado a la fabricación en sí, sino también a los procesos previos y posteriores, especialmente en la producción de materias primas.

Con el objetivo de ayudar a las empresas que producen alimentos y bebidas a evaluar y mejorar su gestión ambiental, existen comisiones que, a través de sus medios de divulgación, han elaborado un estudio que recoge las mejores prácticas de gestión ambiental, tanto a nivel global de la industria como específicas para determinados sectores, tales como el del café, aceite de oliva, carne, refrescos, cerveza, etc.

Veremos entonces los factores a tener en cuenta para la gestión ambiental en su planta.

Factores directos

Consumo de energía

  • Energía para la operación de maquinaria de procesamiento (bombas, ventilación, mezcladores, compresores unidades de refrigeración).

  • Consumo de combustible para la propia flota de transporte.

  • Energía para calentar espacios y para procesos de alta temperatura (ebullición, secado, pasteurización y evaporación).

Consumo de agua

  • Consumo de agua para operaciones de limpieza.

  • El uso del agua como ingrediente, especialmente para bebidas no alcohólicas y alcohólicas.

  • Consumo de agua relacionado con los procesos (por ejemplo, para lavar, hervir, vaporizar, enfriar).

Uso de productos químicos

  • Uso de agentes de limpieza y desinfección.

  • Uso de refrigerantes.

  • Aditivos.

Emisiones al aire

  • Polvo.

  • COV.

  • Refrigerantes.

  • Emisiones de la combustión (como CO2, NOX y SO2).

Generación de residuos sólidos

  • Residuos no peligrosos de la fabricación y procesamiento (residuos orgánicos, lodos, envasesde residuos, etc.).

  • Residuos peligrosos del mantenimiento de equipos y maquinaria (embalajes que contienen residuos o están contaminados por sustancias peligrosas, absorbentes, materiales de filtro, filtros de aceite, etc.).

Generación de aguas residuales

  • Agua de proceso (de lavado, ebullición, evaporación, extracción, filtración, etc.).

  • Agua de operaciones de limpieza.

  • Agua de servicio (agua de refrigeración, purga de calderas, intercambiadores de regeneración, etc.).

  • Agua sanitaria.

Generación de ruido

  • El ruido de la operación de la planta, maquinaria y equipo.

Generación de olores

  • Pérdidas de olores durante el almacenamiento, llenado y vaciado de tanques a granel y silos.

  • Olor causado por los COV (compuestos orgánicos volátiles).

Factores indirectos

Consumo de energía

  • Consumo de combustible para el transporte.

  • Energía utilizada por los consumidores para la preparación de alimentos.

Consumo de recursos

  • Materiales utilizados para la producción de envases.

Consumo de agua

  • Uso de agua en la agricultura.

Pérdida de biodiversidad

  • Pérdida de biodiversidad por actividades agrícolas.

Emisiones al aire

  • CO2, NOX y SO2 del transporte.

  • Emisiones de la producción industrial de envases, materias primas.

  • Emisiones de gases de efecto invernadero de cultivos primarios y producción animal.

Generación de residuos sólidos

  • Desperdicio de alimentos (hogares, mayoristas / minoristas y servicio de alimentos).

  • Residuos de embalaje.

Mejores prácticas de gestión ambiental 

Algunas de las mejores prácticas que son ampliamente aplicables a todas las empresas en el sector de fabricación de alimentos y bebidas son:


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Acerca del autor

Por Wilmer Saavedra (*)

Ingeniero mecánico, dueño de más de 30 años de experiencia profesional en múltiples y diversas posiciones en la industria de la conversión de envases flexibles.
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