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Junio de 2017

Durante mayo caen los precios de PP y PE en Norteamérica

Mientras el PP bajó a USD$6 centavos por libra en abril, el PE cayó US$3 centavos por libra en mayo, debido al descenso en ventas regionales en la primera parte de 2017.

Los precios del PP y PE en Norte América cayeron durante el mes de mayo. El PP fue el que tuvo la caída más significativa, de US$7,5 centavos por libra. El PE bajó US$3 centavos.

La caída en el precio del PP siguió un descenso de precios de USD$6 centavos por libra en abril. Esta caída total de 13,5 en dos meses sigue un alza de USD$20,5 centavos por libra en el primer trimestre del año.

Las ventas de PP en Norte América no han sido fuertes en los primeros cuatro meses de 2017, y comparativamente con el mismo periodo en 2016 han experimentado una caída de 1%, de acuerdo con el Consejo Americano de Química. Las ventas domésticas de PP cayeron casi un 2% en el primer cuatrimestre, mientras que las exportaciones experimentaron un salto de 21%.

La perspectiva es que el precio del PP siga cayendo, reflejando la reducción en los precios del monómero de PP, pero los márgenes se mantendrán fuertes, de acuerdo con Robert Baumen, analista de mercado de Polyolefins Consulting International, consultora con sede en Spring, Texas.

Los precios de PE, por su parte, cayeron US$3 centavos por libra en mayo, después de haberse mantenido estables en abril, y con ello anulan la subida de 3 centavos que también se vio en marzo.

“Todos los factores que influenciaron el alza en el primer cuartal se han revertido en abril y mayo”, comenta el analista de mercado Mike Burns en un email enviado el 30 de mayo a Plastics News.

Burns, quien trabaja con Resin Technology Inc., en Fort Worth, Texas, dice que las exportaciones de PE están en el promedio de mayo, y que los procesadores norteamericanos han construido un inventario de 360 millones de libras. Las disrupciones en producción también se han resuelto, y no hay un registro significativo de pre-abastecimiento generado a partir de los incrementos anunciados.

El mercado regional de PE también está bajo presión debido a las bolsas de PE de bajo precio que vienen de China, de acuerdo con Burns.
Al igual que en el caso del PP, las ventas regionales de PE no fueron robustas en la primera parte de 2017. Las ventas netas de PE de alta densidad cayeron casi un 6% en los primeros cuatro meses del año, y mientras que las ventas domésticas crecieron un 1,5%, las exportaciones cayeron en un 30%.

Las ventas de PE de baja densidad en la región cayeron casi un 1% en este periodo; las ventas domésticas cayeron más de 2%, mientras que las exportaciones se incrementaron en un 4%. En cuanto al PELBD, las ventas regionales se incrementaron en 1%; las ventas internas se incrementaron un 4% pero las exportaciones cayeron un 9%.

Estos bajos resultados del PE podrían ser causa de preocupación, de acuerdo con Baumann, en PCI.

“He sido muy conservador en predecir demandas de crecimiento de cerca del 2% en PE de 2015 a 2020”, añadió en un email. “Aún al 3%, el negocio estará en problemas con la entrada en producción de nuevas sedes durante los próximos 24 meses”.

En cuanto a las materias primas de PE, los precios de petróleo crudo reportados por West Texas Intermediate empezaron mayo a cerca de US$49 por barril, y terminaron el mes pasado a US$49,5. Los precios regionales de gas natural, que es empleado como materia prima en la mayoría de empresas proveedoras de PE y PVC, empezaron el mes a US3,30 por millón de BTUs, pero cayeron a US$3,15 hacia el 30 de mayo, lo que representó una caída de 4,5%.

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