En el 2010 creció en Europa el reciclaje de PET botella-a-botella
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En Europa crece el reciclaje de PET botella-a-botella

Bruselas, Bélgica - Agosto de 2011

Las últimas cifras de Petcore y EuPR anuncian que la recolección de PET en Europa se incrementó el 6,5% en 2009. De acuerdo con lo revelado para el 2010, el 48,3% de las botellas de PET producidas se estaría recuperando. En total, se reportó una cifra de recuperación de 1,45 millones de toneladas de PET en el 2010. 

De manera interesante, la aplicación con mayor crecimiento del rPET (PET reciclado) es la de moldeo por soplado. En el año pasado este rubro creció el 25%, totalizando 250.000 toneladas, mientras que en proporción las fibras y hojuelas de PET disminuyeron como destino final del PET reciclado. El mercado de fibras y rafias creció, sumando 100.000 toneladas.  

Para emplear el PET reciclado en aplicaciones de botella hay diferentes procedimientos. En países como Australia, Nueva Zelanda, Chile o Suiza, se emplea el sistema multicapa, en el que las botellas cuentan con PET Reciclado en las capas externas o medias, y con PET virgen para la capa que está en contacto con el contenido. En este tipo de diseño el rPET representa hasta el 40% del peso total del envase, aunque nuevos procedimientos reportan aprovechamientos hasta del 80% del material reciclado. Se han reportado ahorros energéticos hasta del 65% al emplear rPET en lugar de PET virgen. 

En la Plataforma Europea de Botellas de PET (EPBP) se está promoviendo una guía de “Diseño para Reciclaje de botellas de PET”. El objetivo es mejorar la calidad y la viabilidad económica del reciclaje de PET. Entre otros, la Federación Europea de Agua Embotellada (EFBW) y la Asociación de Bebidas No Alcohólicas (UESDA) están promoviendo entre sus miembros el uso de esta guía de diseño, que se puede ver en el recuadro 1. 

Si se mezcla el PET postconsumo con materiales incompatibles, se puede afectar su capacidad de reciclaje. Componentes como barreras, aditivos, etiquetas de cuerpo completo y coloraciones opacas conllevan al deterioro del PET reciclado, que finalmente impide el reciclaje botella a botella. Los productos resultantes tienen problemas de translucidez y de degradación. 

La meta es que los envasadores de las botellas PET evalúen sus especificaciones de botellas, y dentro de los próximos dos años resuelvan los problemas de compatibilidad. “Para muchos de los problemas de incompatibilidad hay ya soluciones disponibles. Puede tratarse de un leve cambio en el diseño o de usar diferentes tipos de aditivos, que no afecten el reciclaje”, declaró un vocero de EPBP. El objetivo es que los miembros consideren el reciclaje desde el diseño mismo de las botellas. 

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