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Febrero de 2016 Página 1 de 2

Mantenga limpio su molde de inyección

Por: Dr.-Ing. Laura Flórez, directora de contenido

El método de limpieza debe garantizar que no afecte las tolerancias del molde y que llegue hasta los últimos resquicios para remover sarro o polímero degradado.

La tecnología de ultrasonido permite limpiar profundamente moldes de inyección, operando de manera segura y rápida. Conozca una descripción general de su principio de funcionamiento y un caso de estudio.

El corazón de todo proceso de inyección es el molde. Sin embargo, muchas veces este valioso activo es tratado de manera inadecuada, con nefastas consecuencias para la productividad y la calidad de los productos moldeados.

Si bien todos los ojos están en la negociación a la hora de comprar un molde, poca atención se presta al cuidado que se le da al mismo y a medir el verdadero retorno de la inversión durante su vida útil. Muchas veces por desconocimiento técnico emprendemos labores que van en contra de la integridad del molde y descuidamos aspectos tan básicos como el mantenimiento de los canales de enfriamiento.

El método empleado para la limpieza debe garantizar que no afecte las tolerancias del molde (en otras palabras garantizar que no es abrasivo y que no remueve el acero al limpiar) y también que llegue hasta los últimos resquicios para remover corrosión, sarro o polímero degradado.

Existen tecnologías que nos permiten tener una limpieza profunda, como la limpieza por ultrasonido, y que están disponibles desde hace varias décadas. Sin embargo, en América Latina aún no están siendo aprovechadas por desconocimiento.

En este artículo revisamos el principio de funcionamiento de la limpieza de moldes por ultrasonido y conversamos con PyMSA, fabricante de piezas moldeadas para la industria farmacéutica con sede en Guadalajara, México, quien desde hace un año es usuario de la tecnología.

Principios de la limpieza por ultrasonido

La limpieza por ultrasonido tiene la mayoría de las ventajas que uno sueña en un sistema de limpieza mecánico. Al usarla se puede reducir el tiempo de mantenimiento, mejorar la consistencia de la operación de limpieza y reducir el daño a las partes del molde. Consiste en someter al molde a la acción de ondas sonoras de alta frecuencia, mientras se le mantiene sumergido en un baño químico a temperaturas entre los 80°C y 90°C, típicamente.

El tanque tiene adaptados unos transductores que convierten una señal eléctrica de alta frecuencia (20.000 Hz o más) en una señal acústica de 20 kHz. Lo que hace el ultrasonido es generar cavitación en el líquido, haciendo que se formen pequeñas burbujas de muy alta energía, las cuales, al subir por la masa líquida y encontrar material adherido al molde, lo remueven sin dañar las esquinas, cantos, ni desprender los recubrimientos superficiales que pueda tener [1].

Para la tecnología de ultrasonido se requiere normalmente de cuatro etapas. La primera fase de limpieza propiamente dicha se logra mediante la combinación de una vibración mecánica, provocada por el ultrasonido, combinada con la acción de detergentes y un efecto térmico producido por temperatura. Esta fase se diseña específicamente para cada aleación, sin comprometer su integridad.

La segunda fase es la de aclarado, que tiene por objeto eliminar contaminantes residuales y los restos de detergente. La tercera fase es de protección y es opcional. Tiene como objetivo proteger la superficie de una posible oxidación. Finalmente, la fase de secado, que puede implementarse con un horno o con aire forzado a través de una secadora al vacío con infrarrojos.

Todo el proceso tiene lugar en tinas de acero inoxidable, donde se sumerge el molde completamente.

Resultados que impactan la productividad

Uno de los proveedores de tecnología de limpieza ultrasonido para moldes es el Grupo Fisa, de origen Francés. En México, Fisa está representado por Privarsa S.A.

La tecnología de limpieza por ultrasonido de Fisa está presente en el mercado desde hace más de 30 años. En México la empresa cuenta con cerca de 70 líneas instaladas. Uno de los clientes más recientes de la empresa es PyMPSA, Plásticos y Materias Primas S.A. de C.V., compañía fabricante de empaques farmacéuticos con sede en Guadalajara.

El ingeniero José Luis Mora Granciano, jefe de mantenimiento de moldes, lideró la adquisición de la tecnología de limpieza ultrasonido como parte de una iniciativa de "lean injection". En su proyecto, Mora estaba en búsqueda de tecnologías que le permitieran agilizar sus procesos.


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