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Septiembre de 2001 Página 2 de 3

Merheg Cachum, personaje del año de la industria

Marcia Cárdenas

¿Cuál es en estos momentos el trabajo principal de la Abiplast y el suyo como su presidente?
La ABIPLAST, que ya tiene 34 años de funcionamiento, reúne y representa a centenas de empresas de todo Brasil, entre pequeñas, medianas y grandes, especializadas en la transformación de material plástico. Al estar al frente de Abiplast tengo una serie de tareas permanentes, entre ellas la de tener presencia y participación ante el gobierno en procura de la adopción de medidas que beneficien al sector plástico; la de mantener informadas a las empresas afiliadas sobre los asuntos y noticias de carácter jurídico, tributario, laboral y comercial que inciden en el desarrollo de sus negocios, y la de promover la capacitación del recurso humano en conjunto con el Instituto Nacional do Plástico, INP. Esta entidad, en la cual soy presidente de su Consejo Deliberativo desde 1995, fue fundada por Abiplast para fomentar el perfeccionamiento tecnológico del sector.

Recientemente, y gracias a las gestiones de la asociación, se logró un gran éxito con el "Foro de la Competitividad de la Industria Plástica", un plan adelantado en diversos sectores y dirigido por el Ministerio de Desarrollo, Industria y Comercio Exterior de Brasil. Se espera invertir US$ 17,7 mil millones de dólares (17,7 billones de dólares en brasilero) en un programa de modernización de la cadena industrial del plástico y de actualización tecnológica, que concluye en el año 2008.

De este total, US$ 9.4 mil millones serían destinados al sector de la transformación y US$ 8,3 mil millones en los sectores de primera y segunda generación (materias primas, gas y resinas termoplásticas).

También tengo la misión de participar de manera activa en las negociaciones con las entidades similares en los países miembros del Mercado Común del Sur (MERCOSUR) y ahora también con las de los países comprometidos con el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA).

Después de una década de reuniones, inversión y voluntad, el tan comentado MERCOSUR no ha logrado ser el espacio geográfico, económicamente sólido y de gran proyección hacia el futuro que se proponía. ¿Cómo está la industria plástica en este contexto?
Pienso que la industria plástica de los países del Mercosur debe desarollar más el intercarmbio comercial y consolidar el Arancel Externo Común y las políticas comerciales. A pesar de la poca credibilidad internacional del MERCOSUR, el acuerdo aún se muestra como un excelente camino para que las industrias de sus países participantes logren verdaderos beneficios.

Por otra parte, también debemos estar pendientes del ALCA, por cuanto es una gran oportunidad de tener contacto con los grandes consumidores que exigen productos con alto valor agregado.

Ante este panorama de competitividad en el mercado global, ¿qué se puede hacer para impedir que la competencia directa de las grandes empresas estadounidenses y europeas acorrale a la industria transformadora de América Latina?
Sin duda, no somos iguales ni tenemos la misma capacidad de competir en el mercado global. Sin embargo, es preciso tornar los riesgos en oportunidades. Y en aras de intentar el éxito en los esquemas planteados por estos bloques económicos, los empresarios saben que tendrán que hacer un gran esfuerzo para ampliar su capacidad competitiva y enfrentar estos mercados abiertos, además de superar obstáculos de tipo tributario que limitan la capacidad de las empresas para competir en un mercado sin fronteras. Tenemos que proteger nuestros mercados frágiles y agredir a los grandes mercados, como lo son el de Estados Unidos y el de Europa.

Por ello, necesitamos unirnos y definir nuestras estrategias propias, procurando el apoyo de políticas que permitan las inversiones en circunstancias más favorables, que fortalezcan a las empresas locales y las eleve a un nivel más competitivo.

Sabemos que ha iniciado un recorrido por los países integrantes de la Aliplast con el fin de visitar a cada una de las cámaras. Ya estuvo en los países del MERCOSUR, en México y Centroamérica. ¿Cuál es el objetivo de estas visitas?
Por ser un momento delicado de la economía general, pues la crisis en Estados Unidos tiene repercuciones globales, se hace necesario conocer más a los gremios asociados a Aliplast. El conocimiento de nuestras realidades nos permite trabajar en nuestras fortalezas y debilidades. La unión nos hace más fuertes.

¿Cuál es la situación de la industria plástica en el escenario del ALCA?
El proceso de formación del ALCA no tiene marcha atrás y todos los sectores deben ajustarse a ese nuevo escenario internacional. Aliplast debe establecer una metodología para acompañar todo el proceso de negociaciones, analizar y evaluar todas las cuestiones involucradas, establecer una posición conjunta dentro de sus posibilidades y procurar defender los intereses comunes del sector frente a los respectivos órganos oficiales.

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