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Julio de 2018 Página 2 de 2

Normativas y regulaciones para polímeros biodegradables y compostables

Por: Juan F. Campuzano, Ing. Esp., Iván D. López, PhD y Catalina Álvarez, Qca. Esp. - ICIPC

Conozca una revisión de los conceptos de compostabilidad en bioplásticos y de las normas existentes para certificar biodegradabilidad.

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Biodegradación inherente (degradación química): debe cumplir con un nivel de conversión del carbono orgánico en CO2, dentro de un plazo determinado según la norma. La mayoría de las normas definen en un compostaje industrial un 90 % de degradación en 180 días a 58°C.

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Ecotoxicidad (efecto en las plantas): se compara el crecimiento de plantas en un compost control (obtenido de residuos orgánicos que no contiene el material de ensayo), con una muestra de compost del mismo residuo orgánico que contiene 10 % de material de ensayo, añadido al comienzo del compostado. No deben presentarse diferencias significativas en el crecimiento y desarrollo de las plantas en los dos medios. En este aspecto, la norma australiana (AS 4736) es la más exigente al incluir la prueba de lombriz, en la que se usa un compost con presencia de lombrices y éstas deben sobrevivir a lo largo de la prueba.

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Características químicas: el plástico o producto deberá tener concentraciones de metales pesados (Cu, Zn, Ni, Cd, Pb, Hg, Cr, Mo, Se, As) inferiores al 50 % de las prescritas para compost en el país donde se vende el producto. En este aspecto, la norma europea EN 13432 es más exigente que las normas estadounidenses al incluir más materiales en la lista de restricciones.

Internacionalmente, existen entidades que certifican mediante logos que un producto cumpla con estándares de compostabilidad o biodegradabilidad. Algunos ejemplos son el instituto de productos biodegradables (BPI, por sus iniciales en ingles) en Estados Unidos y DIN-Certco y Vinçotte en Europa (ver la figura 2), que permiten a los consumidores identificar los productos que cumplen con los estándares de compostabilidad y biodegradabilidad de las normas mencionadas anteriormente. Estos logos además dan indicaciones del tipo de tratamiento y ambiente que requieren los productos para su disposición. De esta forma es posible identificar si un material es apto para biodegradación o compostaje en el hogar, a nivel industrial, en tierra, en agua, entre otros.

Las aplicaciones de los materiales biodegradables son muy variadas, pues tienen un amplio uso en agricultura, horticultura, textiles, dispositivos médicos y principalmente en el sector de empaques. Estos materiales presentan una alternativa sostenible de cierre de ciclo de vida de productos plásticos mediante la biodegradación y el compostaje, siempre y cuando se haga su disposición en las condiciones adecuadas. Si estos materiales llegan a un relleno sanitario, es muy probable que su comportamiento en este entorno sea igual a los desechos plásticos no biodegradables, ya que no se presentan las condiciones para que la biodegradación ocurra.

Artículo proveniente de la revista impresa con el código TP3304bioplasticos.

Fin.

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Renan Chamorro
05 de septiembre de 2018 a las 17:22

La responsabilidad del medio ambiente esta en cada persona con leyes de parte del estado que regulen los procesos de una manera responsable. Mientras por un lado los plasticos convencionales nos asfixian, los biodegradables surgen como solucion a largo plazo y sin saber que los costos de fabricacion y degradacion seran superiores a los plasticos normales y talvez las consecuencias mas desastrozas, Educar y consientizar es la solucion

RICARDO
02 de agosto de 2018 a las 16:33

Teniendo una gran audiencia en Latino America de su publicación no dejan claro que el destino de compostas industriales en esta región es muy poca. La mayoría de los desechos plásticos en está región terminan en vertederos, rellenos sanitarios donde los biopolímeros no se van a biodegradar por requerir un ambiente aeróbico principalmente. Ante esta situación real existen otro tipo de aditivos biodegradables (no oxodegradables) que pueden ser adicionados a resinas sintéticas acelerando el proceso de biodegradación completa de forma segura y cumplen con normas como las ASTM D5338 para compostaje que es precursora de la ASTM D6400, así como las ASTM D5511 y ASTM D5526 que son para biodegradación anaeróbica que es la que sucede en vertederos y rellenos sanitarios, los biopolímeros no sirven en estos ambientes. Ojala se pueda ampliar el tema y aclarar la parte que atañe a cada región para encontrar soluciones reales y no basadas en modas.


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