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Marzo de 2017

Plástico verde de Braskem es útil para impresión 3D en el espacio

La alianza firmada entre Braskem y Made In Space garantiza mayor autonomía para astronautas, al permitir elaboración de piezas y herramientas con impresión 3D.

El plástico verde de la caña de azúcar ahora se utiliza para la creación de piezas en el espacio, gracias a una alianza de Braskem, la mayor productora de resinas termoplásticas de América, con Made In Space, empresa norteamericana líder en el desarrollo de impresoras 3D para operación en gravedad cero y proveedora de la Nasa. La tecnología permite la manufactura de herramientas y piezas de reposición en el espacio en resina de origen renovable, dando más autonomía a las misiones espaciales. 

La primera pieza con la materia prima creada fuera de la Tierra fue un conector de tubos para irrigación de vegetales fabricado en la Additive Manufacturing Facility (AMF), primera impresora 3D comercial asignada de forma permanente en el espacio. El equipo, que confeccionará varios tipos de piezas con el Plástico Verde I'm greenT, está en el Estación Espacial Internacional (International Space Station - ISS) y fue desarrollado por Made In Space con el apoyo de CASIS (Center for the Advancement of Science in Space). 

Desde hace más de un año, el equipo de Innovación y Tecnología de Braskem trabaja al lado de Made In Space en el desarrollo de una solución en Polietileno Verde para la impresión 3D en ambientes de gravedad cero. La alianza hace posible que los astronautas reciban, en el espacio, un e-mail con el diseño digital de piezas e imprimirlas, generando una reducción drástica de tiempo y de costos. "Con esta alianza, combinamos una de las grandes innovaciones en polímeros, el Polietileno Verde, con alta tecnología espacial para la impresión 3D de objetos en gravedad cero. Tener un polímero renovable para impresión en el espacio es un marco en nuestra historia", explica Patrick Teyssonneyre, director de Innovación y Tecnología de la compañía. 

El Plástico Verde I'm greenT de Braskem fue elegido para el proyecto por reunir características como flexibilidad, resistencia química y posibilidad de reciclaje, además de ser de fuente renovable. Hay gran expectativa sobre los beneficios del proyecto, ya que la impresión 3D en el espacio fue definida por la Nasa como uno de los avances esenciales para una eventual misión a Marte. "La capacidad de imprimir piezas y herramientas en 3D a demanda aumenta la confiabilidad y seguridad de misiones espaciales. Esta alianza con Braskem es fundamental para la diversificación de materias primas usadas en la AMF y, así, hacer la impresión más sólida y versátil", afirma Andrew Rush, presidente de Made In Space.

La tecnología de Braskem también está presente en la estructura de la impresora. La mesa de impresión del equipo está hecha con Polietileno de Ultra Alto Peso Molecular (UHMW-PE), conocido por la marca UTEC. 

La resina se destaca por proporcionar mejor adherencia en la impresión con Polietileno Verde y ofrece propiedades mecánicas, tales como elevada resistencia a la abrasión y al impacto.

Del espacio a la Tierra

El proyecto deberá impulsar el desarrollo de soluciones que van más allá de la manufactura en el espacio, creando oportunidades de innovación con el uso de poliolefinas. El área de innovación de Braskem está preparada para crear, en alianza con sus clientes, soluciones en Polietileno Verde y hacerlas específicas para impresión 3D. "La tecnología tiene el potencial de impactar la cadena del plástico, por medio de la viabilidad de nuevas aplicaciones y de la personalización en masa realizada con una materia prima de fuente renovable", afirma Gustavo Sergi, director de Químicos Renovables de la empresa.

Reforzando la importancia del PE Verde con relación a su aspecto ambiental, una nueva Evaluación de Ciclo de Vida (ACV) del Polietileno Verde I'm greenT apuntó a una captura 2,78 toneladas de CO2 para cada tonelada de resina de origen renovable producida. El estudio fue realizado por la consultora ACV Brasil y con revisión técnica de un panel compuesto por el Institute for Energy and Environmental Research GmbH (IFEU) y por la Michigan State.


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