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Julio de 2019

WPO lanza guía para diseño circular de empaques

La guía contempla consejos de diseño para empaques reciclables con diferentes materias primas, además de abordar el tema de materiales multicapa y compostables.

Las iniciativas de la Unión Europea tienen como objetivo cerrar los ciclos de material y producto para el embalaje. Con el lanzamiento del Paquete de Economía Circular, la UE apunta a mejorar el uso eficiente de los materiales y reducir la dependencia de los recursos de Europa.

En el curso de la publicación de este reglamento, la Unión Europea también ha emitido nuevas reglas para el embalaje y sus residuos, las cuales representan un aumento sustancial en las tasas de reciclaje para todos los materiales de embalaje desde 2025, con un 65 %, hasta alcanzar un mínimo de 70% en 2030. Los envases de plástico deben lograr una tasa de reciclaje del 55 % hasta 2030 y todos deberán ser reciclables al 100% en este mismo año. Además, habrá un reglamento para un contenido mínimo de reciclaje en botellas de plástico para bebidas y la puesta en marcha de restricciones de mercado para plásticos específicos de un solo uso.

En este escenario, el diseño de empaque circular es esencial para cumplir los objetivos de reciclabilidad, cuya definición incluye la necesidad de un sistema de recolección dedicado y de que los materiales de empaque sean separables y clasificables. Para evitar el down-cycling o degradación del producto reciclado, los materiales reciclados deben utilizarse para los mismos fines o similares que el producto básico. Además de los requisitos para el diseño de productos circulares, la inversión en capacidad de reciclaje e infraestructura es necesaria para hacer que la economía circular funcione. La capacidad de reciclaje define un sistema de embalaje que se puede reciclar en un sistema de residuos de embalaje de última generación a escala industrial.

De esta manera, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Viena (FH Campus Wien), junto con Packforce Austria -el miembro austriaco de la Organización Mundial de Empaques (WPO, por su sigla en inglés)- y la consultora Circular Analytics, generó y publicó la guía de diseño de embalajes circulares, que consiste en recomendaciones de diseño para envases reciclables. El objetivo de la guía es proporcionar a los actores información a lo largo de toda la cadena de valor e instrucciones de acción para diseñar envases reciclables. Además, esta se revisa constantemente para implementar cambios y desarrollos en la tecnología de recolección, clasificación y reciclaje, así como también nuevos desarrollos de materiales de empaque.

El documento ha sido elaborado en estrecha cooperación con productores de materiales, convertidores de envases, empresas de bienes de consumo, minoristas, sistemas de recolección y empresas de reciclaje. La directriz en su forma actual es válida para Austria y Alemania.

Para monitorear los desarrollos de empaques y facilitar su diseño, también se ha creado un modelo para la evaluación holística de la sostenibilidad del empaque, el cual consiste en el concepto de reciclabilidad como un elemento principal y en el cálculo de los impactos ambientales directos e indirectos de los envases. Los impactos ambientales directos se calculan en el LCA (evaluación del ciclo de vida) del sistema de empaque y los impactos ambientales indirectos se relacionan con el LCA de las pérdidas de productos relacionadas con el empaque. Para las decisiones de envasado se deben contemplar los tres elementos.

La reciclabilidad de un sistema de embalaje depende en gran medida de las capacidades técnicas y la infraestructura de reciclaje en un país determinado. Por lo tanto, la capacidad de reciclaje difiere de un país a otro. Este es un obstáculo importante para las compañías internacionales de bienes de consumo y minoristas que tienen que diseñar productos y empaques para un mercado internacional. Estas empresas, sus proveedores y clientes necesitan información adicional sobre la infraestructura de reciclaje a nivel internacional.


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