¿Cómo está aportando a la sostenibilidad la industria del plástico y cuáles son los retos?

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La Cumbre de Innovación tecnológica para la industria del plástico que se llevó a cabo de manera virtual entre el 13 y 14 de julio de 2022, contó con la participación de expertos que le dieron relevancia a la sostenibilidad

La sostenibilidad se ha convertido en un tema muy importante dentro de la industria del plástico, pues debido a los efectos en el medio ambiente que ha propiciado el uso y desechos desmedidos de este material, se hace indispensable trabajar en opciones y medidas que permitan darle continuidad a lo largo de los años. 

Mayra Correa, Directora de Desarrollo de mercados de ICIS junto con Paula Leardini, Analista Senior para Reciclaje de plásticos en las Américas de ICIS, abordaron la inteligencia digital en la toma de decisiones de empaque reciclados. Ellas mencionaron que tomar la decisión de usar plástico reciclado en las compañías está relacionada directamente con la oferta y la demanda del producto, pero también con los costos, pues son muy variables y dependen de factores muy volátiles en la cadena de suministro.

Las compañías se han fijado objetivos de sostenibilidad de forma voluntaria, sumándose a “El Pacto del Plástico”, teniendo como objetivo el uso de empaques reciclables y reutilizables en un 100% y de contenido reciclado en los empaques en un 25%; esto dentro del marco legislativo que se encuentra avanzado en algunos países de Europa y en Estados Unidos, lo que ha generado un crecimiento en la demanda del plástico reciclado.

Leardini compartió cifras muy interesantes y relevantes para entender la sostenibilidad en el campo plástico: actualmente se estima que hay cerca de 2500 plantas de reciclaje mecánico globalmente con una capacidad de más de 48 millones de toneladas al año, de las cuales en América Latina tan solo hay registro de 230 plantas, concentradas en las grandes ciudades y  con una capacidad total de 2.2 millones de toneladas, cifra registrada en 2021.

Adicionalmente, hay una preocupación generalizada debido a que la capacidad  global de reciclados es aún  limitada. Con respecto a cada uno de los materiales reciclados, se considera que el primer lugar lo ocupa el polímero PET con un 40% del mercado, seguido por el polietileno con 38% y el polipropileno con un 22%.

Si bien las plantas están ubicadas en las ciudades principales, los residuos son generados en todas las ciudades, no solo en las principales, por lo que se requiere inversión en este proceso de recolección.

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Dirigiendo la mirada hacia el continente, Brasil y México representan el 75% de la oferta de plástico en la región. Actualmente en América Latina se cuenta con aproximadamente un 14% de reciclados en la producción de polímeros, una cifra muy baja. Ahora bien, para 2025 se busca que el porcentaje crezca a un 25% y para lograrlo, se proyecta que inicien a funcionar cerca de 200 nuevas plantas de reciclaje mecánico, alcanzando así una producción de 7 millones de toneladas al año; adicionalmente, la implementación de plantas de reciclaje químico ayudaría a alcanzar la meta.

Por otro lado, la intervención de Martin Bussman giró en torno a la reducción de gases de efecto invernadero, implementando polipropileno basado en fuentes renovables. Neste, compañía en la que se desempeña Bussman como Brand Owner Manager, se dedica a refinar desperdicios, residuos y materias primas sustentables para plásticos y otros materiales.

Nesté es líder en proveer diesel renovable y combustible sostenible para aviación, desarrollan reciclaje químico para combatir el desperdicio de plástico con el propósito de llegar a una producción neutral en carbono para 2035.

Bussman mencionó que, al cambiar el 100% del combustible de aviación, se podría reducir la huella de carbono de un jet hasta  en un 80%, pero ¿cómo podría aportarle a la industria plástica?, pues también están recolectando residuos y desperdicios para que, por medio de procesos petroquímicos, se llegue a la producción de diferentes tipos de polímeros. Este proceso cuenta con un beneficio significativo en la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y desfosilizar su producción.

Por su parte, Humberto Quiroz, como Director Regional de compras y sostenibilidad de ALPLA, comentó los pilares fundamentales de la economía circular, recalcando que el propósito de ella es generar sostenibilidad en el consumo del plástico, a partir de prácticas de reúsoreciclaje, reducción y reemplazo.

Con lo referente a la reducción, Quiroz expuso que ha habido una disminución del 38% en el material de botellas de 1.5L, gracias a un esfuerzo tecnológico que mantenga la estabilidad y desempeño del producto, que es lo que finalmente le interesa tanto al dueño de marca como al consumidor final. De esa manera se efectúa un aligeramiento y reducción en emisiones de CO2.

Del mismo modo, destacó el análisis del ciclo de vida del producto, donde se debe priorizar el uso de materiales que tengan menos impacto al medio ambiente y en ese caso el PET es el que menos emisiones de CO2 genera. Grandes marcas enfocadas en bebidas están buscando la reutilización y, de nuevo, el PET es el que más beneficios y posibilidades tiene frente a otros materiales como el vidrio.

Ahora bien, en cuanto al reciclaje, ALPLA tiene como objetivo para 2025 incrementar sus prácticas en este aspecto a un 25%, ya que actualmente se encuentran en un 16%. Para ello buscan la apertura de nuevas plantas de acopio de materiales, donde las mismas botellas que se acopien sirvan como insumo de fabricación de nuevas botellas. Quiroz hizo un llamado a la academia y a la sociedad para darle valor a este proceso, donde las mismas marcas den visibilidad a la importancia de estas prácticas.

Aunque se contempla con mayor protagonismo a las botellas, también se incluye etiquetas y tapas, todo lo que constituye el empaque en general. El proceso es retador y requiere experticia, pues entre más reciclado se utilice, el índice de viscosidad baja y deben mantenerse la estabilidad  y desempeño.

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