Reuniendo a la familia mundial, el regreso de K

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En exclusiva con TP, dos directores de las más importantes asociaciones del plástico hablan de la importancia de regresar a este evento internacional.

(Foto cortesía de K 2022)


La Feria K regresará a la presencialidad en octubre del 2022, después de 3 años de aplazarse por la crisis global del Covid 19. Este evento, con su cede en Alemania, es la ocasión donde el mundo del plástico se reúne a mostrar lo que está por venir en innovación y tendencias.

En una exclusiva con Tecnología del Plástico, Thorsten Kühmann (director de la Asociación de Fabricantes de Maquinaria de Plásticos y Cauchos, VDMA) e Ingemar Bühler (Director General y Director Regional de Europa Central de Plastics Europe) se sentaron con nosotros a explicar la situación global de la industria plástica, los pormenores que dejó la pandemia y la importancia de Latinoamérica en la Feria K 2022.

 

TP: Es un momento difícil para la industria en general. Con toda la situación política, con toda la incertidumbre, ¿qué significa esto para la industria mundial del plástico? ¿Qué podemos esperar en el próximo año?

Thorsten Kühmann (TK): Permítame empezar por el lado de la maquinaria. Esto significa que estamos realmente bajo presión con respecto a las cadenas de suministro. Los precios están subiendo mucho, especialmente en Europa. Y teniendo en cuenta el gas y el acero, es un verdadero obstáculo. Al mismo tiempo, tenemos un verdadero impulsAo en los ingresos por pedidos, así que esto no encaja. Tenemos una situación muy buena desde el punto de vista de los clientes, pero las entregas son realmente difíciles, por lo que esperamos una situación de facturación plana, aunque tengamos las carteras de pedidos llenas.

Ingemar Bühler (IB): Para nosotros es similar. Seguimos enfrentándonos a retos realmente difíciles debido a las cadenas de suministro. Esto sigue siendo la secuela de COVID, porque muchos puertos de importancia internacional, como el de Shangai, están cerrados y... Sí, es difícil conseguir las materias primas que se necesitan desesperadamente a tiempo. El segundo reto realmente importante en estos momentos, debido a la situación geopolítica y la demanda, es el increíble aumento de los precios de energía y también el acceso a suministros energéticos como el gas, que se está convirtiendo en un verdadero reto para producir plásticos a tiempo, pero también a un precio competitivo.

 

TP: También hemos visto que la feria K es una oportunidad para reunirse después de un momento muy difícil para toda la industria, ¿cuál es su invitación para la industria del plástico en América Latina?

TK: En primer lugar, el K show tendrá lugar en octubre y será la primera Exposición Internacional del Plástico después de tres años. Así que es muy importante volver a reunir a toda la familia mundial. Y en segundo lugar, están los temas de K. La protección del clima, la economía circular y la digitalización. Estos son los temas principales de nuestra industria y es realmente interesante verlos en la exposición.

IB: Por supuesto. Y es indiscutible que la comunidad latinoamericana y los mercados tienen una importancia muy, muy grande para la industria alemana. El problema es que, en los últimos dos años, no hemos podido aprovechar esas conexiones y el fuerte patrimonio de relaciones que tenemos. Es importante que la comunidad latinoamericana y la comunidad de la industria vengan a Alemania, a la feria K. Es importante que nos reunamos en un lugar y veamos "¿Dónde estamos realmente?". La última vez en 2019, se habló mucho de circularidad y de planes de transición, y ahora estamos un poco desconectados. Creo que es realmente importante reunirse y revisar la visión que se creó entonces. ¿Cuál es realmente la innovación y el progreso que podemos demostrar ahora? Pero también, cómo podemos reimpulsar esos esfuerzos para asegurarnos de que estos dos años no se pierdan totalmente. Que podamos rejuvenecer los esfuerzos hacia la regularidad y ser más rápidos en ese camino, y eso, para mí, realmente marca la diferencia.

 

TP: Uno de los temas es la situación con China y cómo puede desarrollarse. Ya nos preguntamos qué mercados pueden sustituir la caída que se ha producido en Rusia. ¿Qué opina de la deslocalización? ¿Qué pasa con el mercado estadounidense y lo que está ocurriendo en México con algunas empresas que han tomado las importaciones que Estados Unidos hacía de China? ¿Ven ahí un interés especial para las empresas alemanas?

IB: Creo que es independiente de Alemania. Es una tendencia de las últimas dos décadas y media. Ya lo hemos visto. Todos hablamos de la globalización, pero también significa que muchas empresas intentan producir en menos lugares para un mercado global. Dependes en gran medida de un mercado global, que por supuesto existe, pero también de una infraestructura global en la que el COVID hizo muchos estragos. Y creo que a largo plazo, el aprendizaje del COVID es que muchas industrias, sin duda, tratarán de hacer un reshore, o yo diría, de reubicarse en clusters regionales. Así que lo más probable es que produzcamos en todas las regiones, pero no a escala mundial, sino tratando de servir a los mercados locales y regionales. Probablemente será un centro norteamericano, asiático y europeo, o un centro sudamericano. En realidad, se trata de reubicar y regionalizar más esos esfuerzos para estar más seguros y también para tener un mejor acceso a las materias primas que necesitamos.

 

TP: También hubo una iniciativa muy importante del pasaporte digital para el reciclaje. Hay mucho escepticismo en el mercado latinoamericano sobre esto, sobre la digitalización, sobre dar una identificación a cada uno de los productos de plástico que usamos. ¿Se enfrentan a la misma polémica en Europa?

TK: Por supuesto, cada vez que hay nuevas tecnologías se producen debates, pero en este caso, la pregunta principal es: "¿Pierdes el control sobre tus datos?". Esa es la preocupación y esa preocupación es acertada, pero si se puede gestionar un sistema en el que no se pierda el control sobre los datos, entonces ese sería el sistema adecuado y ahora hay un par de esos sistemas en desarrollo. En realidad, es bastante comparable a la industria alimentaria. Todos los alimentos, al menos aquí en Europa, están marcados y pueden ser rastreados. Así, si ocurre algo en el mercado y tienes que retirar la carne o lo que sea, puedes rastrear el alimento y recuperarlo. Pero esto no significa que se esté controlando a los productores de alimentos, sino que está en un banco de datos que no está controlado por una sola empresa. Es seguro. Esa es la clave, creo, para este problema. Nadie quiere perder el control sobre sus propios datos.

IB: Creo que en la actualidad hay mucha innovación y digitalización sobre cómo podemos recoger y obtener datos. Pero esto no es exclusivo de la industria del plástico. Es algo que ha sucedido en las últimas semanas y normalmente el impulso decisivo no es, específicamente, cuando se desarrolla la tecnología, sino más bien cuando los líderes de esa tecnología se comprometen y tienen un fuerte compromiso con la propiedad de los datos y con la seguridad de los mismos. Una vez que se ha establecido eso, también hay mucha más apertura para una solución tecnológica.

 

TP: Mucha gente, sobre todo fuera de nuestra industria, ve la economía circular como una utopía. En una entrevista hablaron sobre la buena voluntad que tiene la industria del plástico. ¿Cómo creen que se puede aprovechar esta buena voluntad para hacer que las cosas realmente sucedan? ¿Cómo pueden las buenas empresas comprometerse y ayudar a disipar estos temores que la sociedad tiene sobre los plásticos?

IB: Puedo entender perfectamente las preocupaciones, porque estamos hablando de una gran transformación. La industria del plástico está sufriendo la mayor transformación que ha tenido nunca, y con grandes cambios en particular. Si los grandes actores están involucrados, es algo que preocupa a mucha gente en la sociedad, independientemente de la industria.

Si se mira la circularidad con la historia que tiene nuestra industria, creo que a la mayoría de la gente le cuesta creer y entender que las nuevas tecnologías ya están ahí y que realmente nos van a ayudar. En realidad hay una fuerte voluntad de transición hacia la neutralidad climática. Si salimos a la calle y hablamos con la gente, no entenderán... no creerán que seamos capaces de producir plásticos sin utilizar petróleo, pero hoy en día es posible. Ya existen alternativas y no se trata de una utopía futura, esto está ocurriendo ahora mismo. Pero, por supuesto, necesitamos a la gente.

Necesitamos que la gente participe y siga con transparencia. Creo que si eso ocurre, la gente nos seguirá. Pero incluso dentro de las industrias, esto es difícil y por eso las ferias como K son tan importantes. Tienes que verlo con tus propios ojos y soy muy optimista de que habrá cambios en octubre, porque muchas empresas van a mostrar las versiones neutras de sus productos existentes. Incluso si no son productos totalmente nuevos, sino las mismas cosas que ya conocemos, pero basadas en materiales alternativos, creo que esto ya puede suponer un cambio.

Pero volviendo a tu punto, si realmente quieres hacer ese cambio en la sociedad y ganar su confianza, este es un esfuerzo a largo plazo y tenemos que mostrar los éxitos. Tenemos que ser realmente cuidadosos para demostrar la apertura y la inclusión de la innovación tecnológica. Y al final, la gente no confía en las industrias ni en las marcas, sino en seres humanos. Sólo puedo pedir a los líderes de esta industria, y nos incluyo a nosotros como líderes de las asociaciones, que salgamos a hablar con la gente y demostrar que este cambio es posible y que la transición se está produciendo.

 

TK: El punto de mi colega ha sido casi perfecto. Nada que añadir por mi parte, gracias.

 

TP: Muchas gracias.

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