Diferenciación a través de colorantes y efectos especiales

Diferenciación a través de colorantes y efectos especiales

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Inspirados en la dinámica de los mercados de consumo, los fabricantes de pigmentos y aditivos para efectos especiales continúan generando materias primas que les permiten a los diseñadores acercar sus productos a los usuarios finales. Es así como aditivos que sintonizan los productos con la actitud de los consumidores, no sólo por sus efectos visuales, sino también por la textura que ofrecen, siguen constituyendo un elemento clave en el éxito comercial las compañías. A continuación una muestra de los desarrollos más importantes que se presentaron durante el 2005 en este campo.

Nuevos colores para captar la atención del consumidor
"Los diseñadores y gerentes de producto buscan algo más allá del color", explica Len Kulka, director de empaque y desarrollo creativo de Clariant ColorWorks. "Cuando se trata de comunicar el mensaje de una marca, los colores emocionales, los efectos visuales y las texturas se están convirtiendo en las herramientas principales. El satinado suave, el brillo sutil y la transparencia profunda indican lujo y prestigio. Agua, escarcha y niebla son temas que convergen en la atmósfera de un ´spa´ y evocan sentimientos de relajación y rejuvenecimiento. El verde jugoso, el color más abundante de la naturaleza, habla de fertilidad, salud, satisfacción y armonía".

Con premisas como éstas el grupo Clariant Masterbatches se ha enfocado en el desarrollo de su tecnología de efectos especiales Enigma, que puede procesarse para producir brillos, texturas suaves y colores naturales con apariencia sensual como oro tostado, brillo de mar, coral, naranja quemado y chocolate intenso. Efectos como plata cálida y oro frío abren la gama hacia los metálicos. Los masterbatches, según declara la empresa, están orientados al mercado de empaques para productos de cuidado personal principalmente, y pueden aplicarse a diferentes sustratos. Los centros ColorWorks, de Clariant, asisten a los procesadores en el desarrollo de empaques en aspectos relacionados con mercadeo regional, manufactura y aceleración de la entrada del producto al mercado.

Basándose en estudios sobre los hábitos de consumo y las tendencias de color en diferentes industrias, Ampacet lanzó su nueva paleta direccional de colores 2006. Las investigaciones de Ampacet apoyan la teoría de que elementos de la sociedad, la política y las condiciones económicas se combinan produciendo efectos que estimulan visualmente al consumidor para obtener ciertos productos. Categorías de color como "Nouveau Luxe", "Societal Vibrations", "Global Reality" y "Techtopia" hacen parte de este lanzamiento, y pretenden cautivar la atención de consumidores en las diferentes escalas sociales y demográficas. Todo esto, sin que se requiera un incremento en los costos. Según el fabricante, es posible disminuir los costos de producción sin sacrificar resistencia, creatividad o apariencia, al utilizar colores de alto cromado en resinas translúcidas. La introducción cuidadosa y limitada de los pigmentos más costosos en una o más capas de la estructura del empaque, y no en la estructura completa, provee un balance aceptable en el precio del empaque.

El proveedor Brasileño Cromex declara que el mercado de termoplásticos tiende a consumir colores más intensos, además de productos perlados y metalizados. La empresa se ha centrado en desarrollar dentro de su portafolio este tipo de productos, y ofrece a los transformadores la posiblidad de desarrollar colores de acuerdo con las necesidades particulares de cada cliente en su laboratorio, con capacidad de generar 340 colores por mes.

El efecto de perlado de empaques de BOPP se obtiene a través de la tecnología de aditivación de una carga inorgánica con características especiales, sumadas a la biorentación del polipropileno. Cromex está lanzando en su portafolio un masterbatch de carbonato de calcio y dióxido de titanio para esta aplicación. A partir de materias primas con morfología adecuada, la empresa realiza todo el desarrollo de producto en asocio con uno de los grandes fabricantes de maquinaria de BOPP, y ofrece a los clientes formulación "a la medida". Con su nueva planta en Bahía, Cromex ampliará próximamente su portafolio de productos, y la próxima etapa será la de conferir propiedades antiestáticas y deslizantes a las películas de BOPP, según declaran representantes de la empresa.

Por su parte, Engelhard introdujo al mercado cuatro nuevos pigmentos dirigidos al segmento de cosméticos y cuidado personal. Extendiendo la línea Reflecks de pigmentos perlados e iridiscentes a base de borosilicato, Engelhard ofrece un nuevo pigmento iridiscente azul-verdoso: "Twinkles of Turquoise". También se agregaron a la familia Reflecks Color los pigmentos "Purely Purple", "Rich Red" y "Truly Turquoise", asegurando la obtención de productos ricos en color, con dimensionalidad dramática y gran brillo.

Según el fabricante, estas líneas de producto presentan pigmentos con nuevos niveles de cromado, pureza en el color, brillo, transparencia y reflexión, creando un alto impacto visual. Sus resultados son de especial impacto en fórmulas transparentes tales como geles y barras claras.

Además, extendiendo la línea Firemist lanzada el año pasado durante K 2004, Engelhard presenta el nuevo pigmento Firemist Turquoise, especial en una amplia gama de aplicaciones incluyendo empaques de cosméticos y artículos para el cuidado personal, artículos deportivos, artículos para el hogar y componentes electrónicos.

Algunas de las características de este nuevo pigmento incluyen:

  • Líneas de flujo imperceptibles, ofreciendo mayor libertad en el diseño, previamente restringido por los limitantes de los plásticos.
  • Alto brillo que mejora la presencia en los estantes, capturando la atención de los consumidores.
  • Efectos multicolores para la diferenciación de los productos.
  • Penetración incrementada de la luz, produciendo una mejora en la profundidad, transparencia, cromado y pureza del color en los recubrimientos.

En el área de pigmentos metálicos, Eckart se destaca con la introducción de la nueva línea de micro-gránulos plateados MasterSafe. Este rango de nuevos y mejorados gránulos de pigmentos con efectos metálicos complementa la línea ya existente Eckart MasterSafe. Los gránulos se componen en un 75% de pigmento metálico y el contenido restante es una poliolefina universalmente compatible. El pigmento se recomienda especialmente para uso en poliolefinas; sin embargo, puede ser aplicado en otros plásticos que toleren pequeñas cantidades de poliolefina.

De acuerdo con Eckart, los micro-gránulos MasterSafe ofrecen brillo excepcional sin dejar marcas. Están libres de polvo y son fáciles de dispersar. También están libres de solventes y tienen muy bajo olor, por lo que son apropiados para su utilización en empaques de comida. Cinco diferentes tamaños de micrón D50 se encuentran disponibles en varios grados de fineza: 20 micrones (fino-medio), 34 micrones (medio), y 20 micrones (medio-grueso), todos utilizados en mezclas con pigmentos de color; y 68 micrones (medio-grueso) y 85 micrones (grueso) para producir un efecto de resplandor fino.

También Merck se hace presente con la familia de pigmentos de efecto Miraval, la cuál fue lanzada en 2004 con el pigmento Miraval Magic White KU 28. Su mayor potencial de estilización se encuentra en empaques de cosméticos, artículos deportivos y una multitud de productos de alto valor. Hacen parte de esta línea Miraval 5411 Magic White, que combina un brillo radiante plata-blanco con acentos de color, logrando efectos de brillo con reflejos de luz multicolor; Miraval 5420 Magic Gold que ofrece reflejos dorados combinados con color; Miraval 5421 Magic Copper, que dependiendo del ángulo de observación se refleja en tonos dorados, rojos o rosados; y Miraval 5424 Magic Blue, que cautiva con su color de interferencia azul profundo, acentuado por un brillo color rosa, ofreciendo una profundidad de color inusual de la cual emergen los efectos de brillo.

Adicionalmente Merck ha ampliado su línea Xirallic de pigmentos de brillo cristalino con colores intensos. Xirallic Cosmic Turquoise se llama el más reciente desarrollo de la serie de pigmentos de brillo cristalino y color intenso, que se caracteriza por combinar dos aspectos contrapuestos. Centelleo y brillo, azul y verde. El secreto del éxito del novedoso efecto de color se basa en que el proceso de recubrimiento con laminitas ha sido convenientemente modificado.

Entre tanto, Bayer MaterialScience continúa ampliando la aplicación de los cinco procesos de la línea Fantasia, presentanda el año anterior durante K2004: Aura Color Infusion, Leda Resin Effects, Imagio Coatings, Faria FIM Effects y Milena Color for ODS. Con Leda los efectos de color son producidos directamente durante el proceso de moldeo por inyección, mientras que la tecnología Aura puede ser utilizada para dar color a productos plásticos después de ser moldeados. Efectos visuales y palpables en la superficie pueden ser aplicados a perfiles terminados, tubos y láminas. Contrario a los procesos de recubrimiento más costosos y complejos, en los que rayones y raspaduras aparecen de inmediato, los colorantes y aditivos utilizados en el proceso Aura penetran profundamente la parte plástica. Con más de 100 colores, Aura ofrece un amplio portafolio para la coloración de partes moldeadas transparentes, translucidas y opacas, permitiendo adicionalmente colores múltiples o graduaciones de color, constituyendo una alternativa efectiva en costos a los procesos de coextrusión. Imagio es una línea de productos especializados para el recubrimiento en spray de plásticos. También produce efectos especiales de color y superficie, tales como centelleo metálico, y varios niveles de brillo o toque suave, dándole a la parte recubierta una apariencia exclusiva. Lo último en libertad y flexibilidad en el diseño es ofrecido por la tecnología Faria, la cual usa películas impresas durante la producción de partes moldeadas. Milena completa la línea Fantasia, enfocada en medios ópticos de datos hechos en Makrolon. Estos concentrados de color están hechos especialmente para los requerimientos de la producción de CDs y DVDs, facilitando al mismo tiempo el archivamiento de datos. Para ayudar al consumidor con la selección del mejor producto Fantasia teniendo en cuenta calidad y economía, los Centros de Competencia del Color (CCC) de Bayer MaterialScience ofrecen una amplia gama de servicios, desde asistencia en la selección de colores y efectos, hasta el acompañamiento en proyectos específicos.

Cada vez existen más alternativas para impregnar los productos con ese toque especial que los diferencia en el mercado. Los límites en diseño y creatividad son cada vez más lejanos, mientras que la competencia se acerca a pasos agigantados al usuario final de los productos. ¿Qué está haciendo su compañía para usar las ofertas disponibles en pro de asegurar un lugar estratégico de sus productos en el mercado?

Láminas para impresión digital
Como un avance sobre las películas utilizadas para impresión digital en 2D, Bayer MaterialScience presentó en FESPA 2004, la feria mundial líder en impresión, las películas compuestas para la impresión digital, ofreciendo decoración foto-realista en 3D para componentes plásticos. Por primera vez, los expertos de Bayer MaterialScience reportaron con éxito la combinación de la tecnología de impresión digital con el proceso de moldeo con película insertada (FIM). El corazón del proceso lo constituye una película de policarbonato de la línea Makrofol. Después de imprimir, una segunda película especial es laminada al reverso de la anterior. Así, el compuesto puede ser termoformado e inyectado con plásticos. Este método permite obtener características decorativas en resoluciones comparables con la impresión offset.

Aditivos que aumentan la productividad
Con el propósito de incrementar las ratas de producción, y disminuir el consumo de energía, Ampacet introdujo a finales del año 2004 la línea de masterbatches de color y aditivos"Performance Plus" para productos plásticos inyectados, soplados y termoformados. De acuerdo con el fabricante, esta línea permite además una reducción en los costos de producción, al entregar partes más consistentes con una distribución de pigmentos y aditivos mejorada.

Al mismo tiempo, la línea "Performance Plus" ofrece la posibilidad de reducir las temperaturas de proceso, mejorando las características de integridad estructural, tales como la resistencia al impacto, la temperatura de deflexión al calor (HDT), y los módulos de flexión y elasticidad. Esto ocurre sin necesidad de sacrificar la calidad del proceso, resultando en una menor degradación de los polímeros, pigmentos y/o aditivos.

Aunque la línea fue lanzada inicialmente para ser utilizada en poliolefinas, en Junio de 2005 Ampacet extendió su aplicación a los plásticos de ingeniería, incluyendo Nylon, policarbonato, ABS, y poliéster, reportando aumentos en la productividad entre el 15 y 20 % en moldeo por inyección y extrusión, en comparación con los procesos que utilizan pigmentos y aditivos convencionales.

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