El poliestireno es uno de los plásticos más fáciles de clasificar entre los residuos plásticos

El poliestireno es uno de los plásticos más fáciles de clasificar entre los residuos plásticos

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Recientes pruebas realizadas por diferentes empresas de la industria del plástico demostraron que el poliestireno (PS) permite una clasificación más sencilla a comparación de otros residuos de polímeros.


Los desechos plásticos post-consumo se clasificaron en un proceso de varios pasos que incluía la clasificación inicial, la molienda en trozos más pequeños, el lavado, el secado y la separación. Al final del estudio se determinó una pureza superior al 99.9 % de poliestireno.

Las pruebas se realizaron por Styrenics Circular Solutions (SCS), con la tecnología de sensores de infrarrojo cercano (NIR, por sus siglas en inglés), desarrollada por la compañía noruega Tomra.

Según Jürgen Priesters, vicepresidente Senior de Economía Circular de Tomra, "los compuestos estirénicos tienen una señal única que facilita la identificación de las propiedades específicas, lo que resulta en una separación muy precisa, una ventaja que no tienen los otros polímeros".

Los hallazgos de Tomra demuestran que las tecnologías de clasificación actuales alcanzan unos niveles de pureza que van más allá de los que se requieren para reciclar con éxito el poliestireno, a través de procesos de reciclaje mecánicos y avanzados.

Por lo tanto, gracias a las inversiones de Ineos Styrolution (miembro de SCS), en múltiples proyectos de reciclaje, la compañía está un paso más cerca de desarrollar soluciones de circuito cerrado para el estireno.


Lea también: ABC del poliestireno: qué es, usos y aplicaciones.


Por otro lado, Ineos señaló que la compañía continúa en su camino de fabricar el mejor ABS reciclado del mundo y poliestireno reciclado químicamente a escala comercial. Para ello, la compañía está invirtiendo en múltiples proyectos en Europa y en América para establecer instalaciones de reciclaje basadas en el proceso de despolimerización.

Adicionalmente, Sven Riechers, cicepresidente de Gestión Empresarial de Productos Estándar de EMEA en Ineos Styrolution, comentó: "Estos hallazgos sobre la clasificación del poliestireno hacen de los estirenos un material de elección para una economía circular y confirma nuestra teoría de que los estirenos están hechos para el reciclaje como ningún otro".

Puntos clave en la clasificación de poliestireno

El poliestireno es uno de los plásticos más fáciles de clasificar entre los residuos plásticos debido a varias razones:

  1. Identificación clara: Este material se caracteriza por su apariencia blanca y espumosa, lo que lo hace fácilmente reconocible. Muchos productos de poliestireno, como vasos desechables, bandejas de comida y envases de embalaje, tienen una apariencia distintiva que ayuda a identificarlos con facilidad.

  2. Ligereza y flotabilidad: El poliestireno expandido, comúnmente conocido como espuma de poliestireno, es muy ligero y tiene una baja densidad. Debido a esto, flota fácilmente en el agua, lo que facilita su separación durante los procesos de clasificación y reciclaje.

  3. Resistencia a la humedad: Este es un plástico que no se ve afectado por la humedad, lo que lo hace adecuado para su uso en productos desechables y envasado de alimentos. Esta característica también ayuda a mantener su integridad durante el proceso de clasificación, ya que no se deforma ni se desintegra fácilmente al entrar en contacto con líquidos.

  4. Composición homogénea: El poliestireno está compuesto principalmente por un solo tipo de resina, lo que facilita su clasificación. A diferencia de otros plásticos que pueden estar compuestos por múltiples tipos de resinas, el poliestireno se puede separar con mayor precisión durante el proceso de reciclaje.

Sin embargo, a pesar de estas ventajas en la clasificación, es importante tener en cuenta que el poliestireno también presenta desafíos en términos de reciclaje y su impacto ambiental.

El poliestireno expandido, en particular, puede ser difícil de reciclar debido a su estructura y la presencia de aditivos. Por lo tanto, es fundamental fomentar prácticas de consumo responsable y buscar alternativas más sostenibles en lugar de depender únicamente del reciclaje de este material.

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