La industria del plástico en México inicia la transición a la economía circular

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El cambio de liderazgo en la industria del plástico mexicana se dio en un contexto complicado. Este material está siendo objeto de iniciativas legislativas para su prohibición en el paí­s y la industria recién asumió un compromiso mayúsculo para transitar hacia una economí­a circular. Con todo, Aldimir Torres, nuevo presidente de la Asociación Nacional de Industrias del Plástico (Anipac), asume el reto.

El 2018 se caracterizó por la incertidumbre sobre la renegociación del acuerdo comercial entre México, Estados Unidos y Canadá, que impactó a todos los sectores de la industria prácticamente durante todo el año. También fue un año lleno de efervescencia polí­tica por la elección presidencial y el cambio de gobierno en el paí­s, así­ como un año en que el tema ambiental cobró fuerza con 31 iniciativas contra el uso de bolsas plásticas y cerca de 32 contra popotes y desechables.

Con tres meses al frente de la asociación, Aldimir Torres considera que pese a las adversidades la industria cerrará 2018 con un crecimiento de 4,5 %, que está en lí­nea con casi 5 % de crecimiento que espera el sector a nivel mundial. Sin embargo, el directivo considera que la principal preocupación de la industria está en relación con el medio ambiente y con los compromisos que asumieron los 4.400 afiliados de la Anipac al firmar en octubre pasado el Acuerdo Global de la Nueva Economí­a del Plástico, impulsado por la Fundación Ellen MacArthur y la Organización de las Naciones Unidas.

Junto con ello está el acuerdo voluntario al que se comprometieron durante la edición 50 del Foro Nacional de la Industria Quí­mica, para sumarse al programa "Cero Pellets" y lograr que en 2030 el 100 % de los embalajes y empaques plásticos utilizados en la distribución de sus productos sean reciclables o recuperables; además de que 100 % de los embalajes y empaques de plástico utilizados en el ciclo de vida del producto deben ser reciclados o recuperados en 2040.

Recién asumido el cargo, a Aldimir Torres le tocó cabildear con todos los socios para sumarse a estas iniciativas y aunque se enfrentó en principio a cierta resistencia, al final todos entendieron que es necesario tomar responsabilidad por el planeta, la sociedad, el paí­s y las propias empresas.

Al nuevo presidente de la Anipac le tocará poner las bases para que la industria del plástico en México transite hacia la nueva economí­a circular: "Con la economí­a circular no es que cambien las reglas del juego, cambia el juego completamente", advierte.

La economí­a circular

Desde su lanzamiento en 2010, la Fundación Ellen MacArthur trabaja para analizar los flujos de materiales en el mundo, con el fin de convocar a las cadenas de valor de diferentes sectores para transitar hacia una economí­a circular.

Fue así­ como se identificó que la de los plásticos es una de las cadenas de valor más representativa del modelo de economí­a lineal actual y, por ello, se convirtió en el foco de la primera iniciativa impulsada por la fundación. La nueva economí­a del plástico se lanzó en mayo de 2016 y hoy la Anipac y sus asociados son parte de esta.

Aldimir Torres explica que el acuerdo busca que las empresas migren de prácticas industriales de economí­a lineal, donde los recursos de la naturaleza se toman, se transforman, se usan y se desechan, hacia una economí­a circular donde no se va a dejar de tomar recursos naturales, pero se va a reducir mucho la cantidad y se va a promover el reciclaje funcional.

En la nueva economí­a del plástico se elimina el reciclaje post-industrial que no es parte del proceso y también se elimina el concepto de biodegradabilidad, que no entra en esta nueva economí­a. Tampoco está contemplado el concepto de prohibición, es decir, no se restringe el uso de plásticos.

La meta de este programa de la Fundación Ellen MacCarthur marca que para 2025 todos los empaques, envases y embalajes usados tienen que ser reciclables, reusables o compostables.

"Es una primera integración importante, un compromiso muy fuerte, una meta agresiva, muy agresiva, y estamos convencidos de que podemos hacerlo", dice.

La fundación establece que en la nueva economí­a del plástico este nunca se convierte en desperdicio o contaminación, por lo que considera que se deben eliminar todos los elementos plásticos problemáticos e innecesarios. Las empresas tienen la obligación de innovar para garantizar que los productos de plástico que se usan cotidianamente sean reutilizables, reciclables o compostables para mantenerse dentro de la economí­a y no como desechos en el medio ambiente.

Pero el compromiso de los industriales del plástico en México va más allá: cada miembro de la comunidad del plástico en el paí­s se sumará al proyecto "Cero Pellets", un programa impulsado por Operation Clean Sweep, que implica el uso adecuado de la materia prima para evitar el desperdicio de pellets.

En la economí­a lineal hablábamos de las 3R's, que son Reducir, Reciclar y Reusar. La nueva economí­a del plástico maneja 5R's, además de esas tres, está Rediseñar, porque tenemos que rediseñar muchos productos plásticos y también tenemos que Repensar todo lo que hasta hoy hemos hecho, tenemos que cambiar la manera de actuar, de producir, advierte el lí­der del sector.

Como parte del Acuerdo Global de la Nueva Economí­a del Plástico, los firmantes se comprometen a utilizar sus propios recursos para transitar hacia una economí­a circular y hacer crecer este esfuerzo.

Aldimir Torres reconoce que las empresas asociadas a la Anipac en este momento no cuentan con los recursos para enfrentar este cambio, no obstante, el papel de la asociación será precisamente asesorarlas en el proceso de transición.

Cuando digo que lo que cambia es el juego completo, es un sí­ o sí­, hay que hacer esos cambios y en la Anipac estamos convencidos de que ese es el camino. Hablamos de cuatro pilares que nos llevarán al éxito: uno, es informar sobre lo que estamos haciendo, informar acerca de los plásticos; dos, es incluir a las autoridades, sociedad, ONG's, todos; tres, es colaborar, colaborar con todos ellos; y por último, actuar, tomar acciones, aseguró.

Acciones a seguir

En principio lo que se buscará es informar a los asociados sobre qué es la economí­a circular y qué implicaciones tiene, para lo que se realizó el taller "Aproximación a la economí­a circular".

Además, la Comisión de Ecologí­a de la Anipac cambió de nombre a Comisión de Economí­a Circular, y un especialista en el tema estará de tiempo completo en el equipo de la asociación para diseñar y establecer el plan a seguir.

Como reitera Aldimir Torres, esta transición es un trabajo de todos, desde los industriales del plástico, la sociedad, las ONG's, la academia y el gobierno, por lo que una de las acciones fundamentales será el acercamiento con el nuevo Congreso de la Unión y el nuevo gobierno.

Estamos para colaborar con cualquier persona, cualquier autoridad, porque en Anipac somos apartidistas y trabajaremos en beneficio de nuestra sociedad y por supuesto reconocemos y respetamos a las autoridades nacionales. Entonces tendremos que mejorar el acercamiento con las autoridades para que entendamos que necesitamos trabajar de manera alineada, afirmó.

Plan de trabajo 2019

Para 2019, el plan de trabajo de Aldimir Torres al frente de la Anipac será dar continuidad a los programas y actividades que han sido positivas en anteriores gestiones y, también, tratará de atender los temas que siguen pendientes y que son de interés de los asociados. Así­ mismo, el lí­der del sector afirma que seguirá trabajando en los cuatro pilares de la asociación: medio ambiente, energí­a, seguridad y comercio exterior.

Si bien el tema ambiental por ser el más mediático parece el más importante, en realidad, los otros tres pilares serán atendidos con igual interés. En el tema energético, el directivo señala que este es fundamental porque los incrementos en los precios de los energéticos superan el 100 % en lo que va del año y está afectando a la planta productiva del paí­s.

En seguridad, no puede ser que sigamos con problemas de asalto al transporte, no puede ser que siga habiendo lugares en el paí­s donde tengamos que pagar derechos de piso para poder seguir operando, no puede ser que haya peajes no oficiales en las carreteras nacionales, añade y menciona que será un tema que deberán atender.

Finalmente en el tema de comercio exterior, buscarán como gremio establecer prácticas leales de comercio con los socios comerciales y trabajar para que las reglas del juego sean claras y alcanzables.

Aldimir Torres llegó a la presidencia de la Anipac en un contexto complicado y tiene grandes desafí­os en los próximos dos años como lí­der de la industria del plástico, sin embargo, se muestra confiando en que los cambios que vienen serán positivos.

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