"No se trata de hacer menos, se trata de hacer lo correcto"

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Entrevista realizada por parte de la VDMA a Nils Ritterhoff, director general de ENTEX, acerca de sus perspectivas frente a la economía circular.

(Foto de portada cortesía de ENTEX y VDMA)


  • ¿Qué aporte está haciendo ENTEX a la economía circular?

En los últimos años, desde ENTEX, hemos analizado, desarrollado y perfeccionado varios procesos de reciclaje junto con empresas asociadas, pero también con institutos de investigación. Estos incluyen, por ejemplo, la composición o también la síntesis de bioplásticos y reciclados, así como la desvulcanización del caucho de neumáticos usados. Nuestro cliente Novo Tech, por ejemplo, utiliza nuestras extrusoras para procesar palas de rotor de turbinas eólicas que consisten en plásticos reforzados con fibra de vidrio mediante un proceso de composición. Aquí, los materiales reciclados se agregan a un material a base de madera que se usa, entre otras cosas, para fabricar tablas para terrazas. Nuestro cliente también ha establecido su propio sistema de devolución para sus productos. De esta forma, las tarimas de exterior fabricadas con fibras de madera y plástico termoestable reciclado, así como una pequeña proporción de termoplástico reciclado, se devuelven tras su uso. También se reprocesan y se devuelven proporcionalmente al proceso de fabricación de nuevas tablas de tarima exterior, sin pérdida de calidad. El hecho de que esta calidad del producto final se mantenga en un alto nivel a pesar del contenido reciclado se debe en gran parte a nuestra extrusora de rodillos planetarios. El principio de funcionamiento de la máquina ofrece excelentes propiedades de mezcla sin dañar el material por sobrecarga. Esta es la única manera de producir nuevas tablas de suelo a partir de revestimientos de suelos reciclados y palas de energía eólica que puedan cumplir con sus requisitos de alta calidad, aseguró Ritterhoff.

  • ¿Qué atención especial se debe prestar al procesar los reciclados?

 En nuestros procesos de reciclaje mecánico y químico de plásticos, contamos con una gran variedad de aplicaciones y tareas para la máquina. En primer lugar, si los reciclados se mezclan con material virgen como se describió anteriormente, es importante que el reciclado no se esfuerce innecesariamente durante el proceso, ya que esta es la causa de la pérdida de calidad. Dado que nuestra extrusora de rodillos planetarios funciona con un cizallamiento particularmente bajo en comparación con otros sistemas, ofrece el requisito básico necesario para ello. Además, nuestro sistema de control de temperatura del líquido nos permite controlar específicamente la relación de entrada de energía mecánica y térmica para cumplir con los requisitos del proceso, algo que minimiza aún más el estrés del material y nos permite reducir o evitar por completo el daño. Otro aspecto interesante para el procesamiento de reciclados es que podemos extraer de ellos impurezas volátiles y sustancias olorosas. Debido a la geometría especial y al funcionamiento de nuestro sistema de extrusión, hay más área de superficie y volumen disponible dentro de la máquina que en otros sistemas. Al aplicar un fuerte vacío, las impurezas se pueden extraer de manera eficiente.

Nils Ritterhoff

Nils Ritterhoff, director general de ENTEX Rust & Mitschke GmbH. (Foto cortesía de ENTEX y VDMA)

  • ¿Cómo se desarrollará la industria?

La industria del plástico aún se encuentra en las primeras etapas de la economía circular. En ENTEX hemos visto un aumento significativo en la demanda de nuestros procesos de reciclaje en los últimos años. Muchos procesos en este campo de aplicación son muy innovadores, pero asimismo experimentales, especialmente en el área del reciclaje químico. Tenemos muchos clientes que están probando la despolimerización de varios materiales, por ejemplo. Sin embargo, esto todavía está en una fase muy temprana; solo hay unas pocas plantas hoy en día que ya están reciclando químicamente a escala industrial. En el reciclaje mecánico, por otro lado, existen sistemas establecidos en el mercado desde hace algún tiempo. Como empresa de ingeniería mecánica, nos gustaría que los legisladores crearan condiciones claras para todos los participantes del mercado. “No sería bueno que nosotros en Alemania o Europa tuviéramos que cumplir con regulaciones que nuestros competidores de Asia no tienen”, dijo Ritterhoff.

  • ¿Podrían estas limitaciones conducir a una ventaja tecnológica?

Creo que esto nos dará una ventaja competitiva por un período de tiempo limitado; este también ha sido el caso en el pasado. Durante mucho tiempo, nuestros competidores en Asia no estaban a nuestro nivel tecnológico; sin embargo, se han puesto al día con fuerza en los últimos años. Si en Europa la política y el entorno normativo nos alientan a avanzar más rápido que otros, también nos beneficiaremos económicamente. Si ahora desarrollamos nuevos procesos y lanzamos nuevas tecnologías, al menos podremos recuperar cuotas de mercado en los países industrializados que hemos perdido frente a competidores asiáticos más baratos.

  • ¿Ganará impulso la economía circular?

Creo que sí. Esto es necesario por razones morales para empezar. Tenemos que hacer algo por las próximas generaciones. Para ello, debe producirse un cambio de pensamiento aquí y ahora. Tenemos que darnos cuenta de que los ciclos reales tienen que ser efectivos, no eficientes. No se trata de hacer menos, se trata de hacer lo correcto. Por ejemplo, no se trata de dejar de usar plásticos mixtos, se trata de crear plásticos reciclables. Creo que definitivamente vamos en la dirección correcta, concluyó Ritterhoff acerca de su perspectiva al respecto del desarrollo de la economía circular.

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