“El reciclaje mecánico y el químico son complementarios”

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Entrevista hecha por la VDMA a el Dr. Ralf Düssel, presidente de la asociación de productores de plásticos PlasticsEurope Deutschland e.V, acerca de su perspectiva respecto al futuro del reciclaje químico.

(Foto cortesía de VDMA y PlasticsEurope)

 


  • A la industria de fabricación de plásticos le ha ido razonablemente bien hasta la fecha con un modelo económico lineal, entonces, ¿por qué cambiar a una economía circular?

Esta es la única forma de alcanzar los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero y neutralidad climática que se han fijado Europa y Alemania. Nuestro estudio desde PlasticsEurope “Reshaping Plastics: Pathways to a Circular, Climate Neutral Plastics System in Europe” muestra que ya hemos dado algunos pasos en la dirección correcta, pero también muestra que nuestro ritmo sigue siendo demasiado lento. La transformación hacia la neutralidad climática debe ocurrir más rápido, y la economía circular es una contribución importante para lograrlo. Ayuda a reducir los residuos y disminuir el uso de materias primas fósiles. Muchas de nuestras empresas miembros ya están utilizando diversas materias primas sostenibles. También hay ejemplos iniciales disponibles de flujos de materiales cerrados. Sin embargo, aquí es donde todavía tenemos que avanzar más rápido, por lo que, como asociación, apoyamos firmemente el cambio de una economía lineal a una circular.

  • El reciclaje químico puede hacer una contribución. ¿Hasta dónde ha avanzado tecnológicamente dentro de este campo?

Existen primeras plantas productoras de aceites de pirólisis a menor escala industrial. Además, hay varios proyectos de investigación en Alemania y Europa. Sin embargo, debemos impulsar aún más las innovaciones en esta área: por ejemplo, debemos comprender cómo lidiar con diferentes flujos de desechos. Sin embargo, para hacerlo, necesitamos un entorno favorable a la innovación. Como industria, tenemos claros compromisos de inversión, invirtiendo alrededor de 2.600 millones de euros en 2025, que aumentarán hasta los 7.200 millones de euros en 2030. Pero al hacerlo, debemos estar seguros de que los productos obtenidos del reciclaje químico también ser reconocidos como reciclados en términos regulatorios.

Ralf Düssel Plastics Europe

El Dr. Ralf Düssel, presidente de la asociación de productores de plásticos PlasticsEurope Deutschland e.V, expone sus opiniones al respecto del futuro del reciclaje mecánico y químico. (Foto cortesía de VDMA y PlasticsEurope)

  • Actualmente, la Unión Europea está considerando clasificar los productos del reciclaje químico de manera diferente a los del reciclaje mecánico. ¿Qué significaría esto para su industria?

Eso no sería un buen desarrollo. Apoyamos los desarrollos que no favorezcan ninguna tecnología en particular, porque estamos convencidos de que ni nosotros en la industria ni los reguladores de la UE y Alemania sabemos cómo será el mundo dentro de diez años. Por eso necesitamos una clasificación del reciclaje que esté abierta a cualquier tipo de tecnología. Solo entonces se pueden impulsar también todas las inversiones e innovaciones, de modo que, al final, se utilice el mejor método de reciclaje para la aplicación respectiva, por ejemplo, en términos de su potencial de protección climática. Por este motivo, no apoyamos expresamente un tratamiento diferente de las diversas técnicas de reciclaje.

  • ¿Cuán probable es que el punto de vista de su asociación gane aceptación?

 Creo que estamos en el camino correcto. Me complace mucho que el tema se haya abordado en el acuerdo de coalición alemán y que el reciclaje químico se incluya en el acto legislativo sobre envases. Haremos todo lo posible para que esto suceda.

  • ¿Puede describir qué método tendrá su lugar y dónde en el futuro?

A menudo se argumenta que el reciclaje químico le está quitando cuotas de mercado al reciclaje mecánico; este enfoque es incorrecto. Claramente necesitamos aún más reciclaje mecánico, y las capacidades deben expandirse significativamente aquí. El reciclaje químico entra en juego cuando el reciclaje mecánico llega a su límite: por ejemplo, cuando el reciclaje se ha hecho con demasiada frecuencia y, por tanto, las cadenas de plástico se han hecho cada vez más cortas, o cuando tenemos residuos muy mezclados. Un buen ejemplo son las palas del rotor de las turbinas eólicas, que en su mayoría están hechas de plástico reforzado con fibra de vidrio. Necesitamos el reciclaje químico para este propósito, porque el mecánico no hace un producto utilizable. Con el reciclaje químico podemos lograr una calidad en este campo comparable al material virgen. Este material se puede reutilizar en productos médicos o aplicaciones alimentarias, por ejemplo, y esa es exactamente la razón por la que ambos procesos de reciclaje son complementarios y ambos son absolutamente necesarios.

  • Sin embargo, el reciclaje químico requiere un alto aporte de energía, ¿cómo sustenta esto?

Nuevos estudios muestran que hay que utilizar del cinco al diez por ciento del contenido energético de los residuos para el proceso de reciclaje químico. Eso significa que recuperas alrededor del 70 por ciento del átomo de carbono; lo que significa que no está mal. Otros estudios comparan los requerimientos energéticos del reciclaje mecánico con el reciclaje químico. El reciclaje químico tampoco es tan malo en ese sentido. Estamos trabajando en nuevas mejoras. Confío en que también llevaremos el reciclaje químico a un nivel decente en términos de consumo de energía, más aún cuando el suministro de energía y calor provenga de electricidad verde.

  • ¿Cuál es el papel del diseño para el reciclaje en el esfuerzo por lograr la neutralidad climática?

Ese también es un componente importante para cerrar el círculo y, en consecuencia, para lograr la neutralidad de los gases de efecto invernadero. Ya hay muchos buenos ejemplos de esto: por ejemplo, un cepillo de dientes reciclable o un asiento de automóvil hecho de un solo material, los cuales aumentan las posibilidades de recuperar materiales reciclados de productos plásticos desechados. Seguramente veremos muchos ejemplos similares en la feria K de este año 2022. Solo debe implementarse de manera consistente, y los clientes y usuarios finales deben aceptar los productos. Evitar el desperdicio, reducir el desperdicio y reutilizar los productos, ante todo. Y solo después de todo lo anterior, centrarse en reciclar, promovido por ejemplo por el diseño para el reciclaje, ese es el camino correcto para seguir.

  • ¿Seremos finalmente capaces de prescindir por completo de las materias primas fósiles?

Si cerramos los círculos, ya no necesitaremos materias primas fósiles. Si luego combinamos eso con energía verde, es un gran paso hacia el logro de la neutralidad de gases de efecto invernadero. Sin embargo, no funcionará sin una economía circular, concluyó Düssel.

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