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Valencia, España - Mayo de 2014

Crean bioplástico reforzado con nanoarcillas apto para la industria automotriz

Los pasados días 7 y 8 de mayo AIMPLAS participó en la reunión de cierre del proyecto europeo ECOplast que tuvo lugar en el Centro Tecnológico de Automoción de Galicia (CTAG). El proyecto, que arrancó en junio de 2010, finalizará el próximo 31 de mayo habiendo logrado su principal objetivo: la obtención de un material de origen renovable con las prestaciones requeridas para su introducción en un vehículo.

La procesabilidad del material y su costo han sido aspectos sobre los que se ha trabajado intensamente durante el proyecto, teniendo en cuenta procesos de producción convencionales empleados en la automoción, como la inyección o el termoformado, así como otros métodos de producción alternativos.

Durante los cuatro años de duración del proyecto, los socios de ECOplast han analizado diferentes mezclas y procesos. En concreto, AIMPLAS ha desarrollado composites basados en PHB (polihidroxibutirato, procedente de síntesis microbiana) reforzado con mats y tejidos de fibras naturales, obteniendo unas propiedades mecánicas mejoradas con respecto a los materiales usados actualmente en aplicaciones de interior de automoción.  Gracias a este desarrollo, el PHB está hoy mucho más cerca de poder integrarse en el automóvil y ya es apto para otros usos.

Además, se ha desarrollado un material de base PLA (ácido poliláctico, procedente del almidón) con nanoarcillas como aditivos, que cumple con todos los requisitos para una pieza interior de automoción. También se han llevado a cabo grandes avances en otros materiales innovadores, como el PBP (polímero sintetizado a partir de proteínas de la seda), que ha sido sintetizado y escalado con éxito. Este último material, que aún no está en el mercado, muestra ya propiedades muy interesantes para otro tipo de industrias.

La relación establecida entre los 13 socios de ECOplast, universidades, centros de I+D, empresas fabricantes de materia prima, empresas de procesado e industriales, de cinco nacionalidades diferentes (España, Portugal, Alemania, Holanda y Finlandia), dará pie a nuevas colaboraciones y nuevos proyectos internacionales en el ámbito de los nuevos materiales.

El proyecto ECOplast Research in new biomass-based composites from renewable resources with improved properties for vehicle parts moulding ha sido cofinanciado por el 7º Programa Marco de la Unión Europea, dentro de la convocatoria NMP (Nanosciences, Nanotechnologies, Materials & new Production Technologies) del año 2009.

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